Achtung Tesla! Montadoras alemãs tentam competir com Elon Musk

0
64

INGOLSTADT – Todos os sistemas vão para Ingolstadt, onde a Volkswagen investiu bilhões de dólares na criação de uma nova subsidiária. O plano é que a organização Car.Software em breve empregue 10.000 pessoas e se torne a “segunda maior empresa de software da Europa, depois da SAP”, segundo o CEO Herbert Diess.

O principal objetivo da subsidiária é que os programadores internos desenvolvam um único sistema operacional para todos os carros VW, o equivalente automotivo do iOS da Apple, usado em todos os seus smartphones. Diess também acredita que o sistema pode ser vendido a concorrentes.

É uma boa ideia, mas ainda não está claro se fabricantes tradicionais como Volkswagen, BMW ou Daimler são capazes de desenvolver os melhores sistemas operacionais para carros modernos. E é tudo ou nada: depois da tecnologia da bateria, este software é o próximo critério mais importante para o sucesso futuro.

Publicidade - OTZAds

Mas, até agora, seus esforços nessa área estão longe de ser impressionantes. Já existem concorrentes que estão anos à frente no que diz respeito à construção de computadores sobre quatro rodas. E não apenas Tesla, o favorito de tantos entusiastas de carros elétricos. Há novos fornecedores surgindo em sua sombra, com potencial para sacudir o setor.

Um deles é a start-up Apex.AI, fundada pelo alemão Jan Becker em Palo Alto, no coração do Vale do Silício da Califórnia. Becker dedicou as últimas duas décadas de sua vida ao desenvolvimento de carros autônomos: ele trabalhou no fornecedor Bosch, na Universidade de Stanford com o cientista da computação pioneiro Sebastian Thrun e na start-up americana Faraday Future.

Agora, a própria empresa de Becker alcançou o que há muito tempo confunde os desenvolvedores da Volkswagen: um único sistema operacional para carros. “Nosso sistema está pronto para uso”, diz Becker. “Apex.OS é um sistema de software completo para carros.” Ele agora está aguardando a certificação pelo serviço alemão de auditoria e certificação TÜV.

Assim que tiver o selo oficial de aprovação, Becker planeja oferecer seu sistema operacional aos fabricantes como um produto de “etiqueta branca”. “O cliente não saberá necessariamente que seu carro usa Apex.OS”, diz ele. Eles verão apenas o logotipo do fabricante na tela do carro.

Fornecedores estabelecidos também querem um pedaço do bolo.

É semelhante à forma como o resto do carro é feito: o fabricante o monta a partir de uma ampla gama de componentes feitos por fornecedores especializados. Como disse o presidente da Daimler, Ola Källenius, em fevereiro, eles não pretendem fazer todas as partes sozinhos. “Mas nós regemos a orquestra.”

Ao final do seu próprio processo de desenvolvimento, a Mercedes-Benz pretende ter criado um sistema denominado MB.OS que suportará todas as funções do veículo – inclusive a interface de usuário MBUX, que já permite ao motorista controlar uma série de funções por meio de comandos de voz.

O único sistema operacional deve permitir que o fabricante alemão feche a lacuna da Tesla. No momento, seus carros têm centenas de programas em execução e cada componente é controlado por seus próprios computadores e linguagens de programação. Isso torna quase impossível ter atualizações automáticas para diferentes funções, ou adaptar este sistema para carros autônomos.

O CEO da Apex, Becker, o descreve como um “emaranhado de softwares diferentes”. Em contraste, seu sistema iria “ler os dados de todos os sensores do carro, processá-los em tempo real e emitir os comandos necessários”.

Publicidade - OTZAds

A start-up está entrando em um mercado onde fornecedores estabelecidos também querem uma fatia do bolo. A Continental, por exemplo, criou um novo departamento chamado “Mobilidade Autônoma”. O CEO Nikolai Setzer acredita que o mercado “mais que dobrará nos próximos três anos”. Os gigantes da indústria Bosch e ZF também planejam desenvolver software automotivo no futuro.

A demanda é alta. Mesmo com essa nova subsidiária de software, a longo prazo a Volkswagen ainda espera fornecer 40% de seus programas externamente. No momento, esse número é de 90%. A BMW também está recorrendo a especialistas externos, embora a empresa já empregue mais de 10.000 de seus próprios programadores e engenheiros de software.

Sistema operacional BMW iDrive 8 – Foto: BMW blog

“Eu diria que, com os fornecedores externos, temos cerca de duas vezes mais engenheiros contribuindo para nosso sistema”, disse o chefe de desenvolvimento Frank Weber em Munique.

O novo sistema operacional BMW OS 8, que será lançado este ano com o carro elétrico iX, é composto por milhares de componentes de software individuais, reunidos em Munique. “Não faz sentido desenvolver essas coisas nós mesmos quando já são padrão na indústria”, diz Weber. “Nossa equipe controla a arquitetura geral.”

No futuro, os programadores terão um papel maior no desenvolvimento de produtos. A principal vantagem dos carros da Tesla é que eles são construídos com a experiência do motorista em mente, indo desde o ponto de partida do software – como o produto é usado – até o hardware, os componentes físicos. Nos carros alemães, é o contrário.

A cultura da fabricação de automóveis está esbarrando na cultura de desenvolvimento de software.

Para mudar isso, as empresas terão que mudar a si mesmas. Os fabricantes de automóveis estão em uma encruzilhada, diz Frank Ferchau, sócio-gerente do ABLE Group, que fornece serviços de engenharia e TI para todas as principais marcas de automóveis alemãs. “A cultura da indústria automobilística está esbarrando na cultura de desenvolvimento de software e as duas não andam juntas”, diz ele.

Por exemplo, para muitos na indústria automobilística, é inimaginável que alguém assuma um único projeto como consultor, em vez de querer um contrato permanente, mas no setor de TI essa é a prática padrão.

Publicidade - OTZAds

As empresas estão encontrando os especialistas em software no meio do caminho. Os programadores da Software.Org da VW não precisam necessariamente trabalhar em Ingolstadt. Existem outras bases nas cidades mais modernas. O mesmo se aplica à BMW, Daimler e aos fornecedores. Os programadores que desejam trabalhar na Califórnia podem fazê-lo.

Não é apenas a cultura de presenteísmo isso tem que mudar. “Uma montadora como a Tesla, que é criada como uma empresa de software, não trabalha em ciclos de produto de vários anos. Ela usa um processo de melhorias contínuas”, diz Becker.

Seria um grande passo para os antigos fabricantes de automóveis se transformarem em empresas de software. “Nem toda empresa terá sucesso.”


Veja mais de Negócios / Finanças aqui