A recuperação de Ethereum está ligada a ele se tornar mais eficiente em termos de energia – Quartz

A mudança climática está se tornando um grande passivo financeiro para o bitcoin. O CEO da Tesla, Elon Musk, disse em 12 de maio que a empresa não aceitará mais a criptomoeda como pagamento, devido às preocupações “sobre o rápido uso crescente de combustíveis fósseis para mineração e transações de bitcoin”. Outras organizações podem seguir o exemplo: o Greenpeace se tornou o mais recente em 20 de maio, informando ao Financial Times que deixará de aceitar bitcoin para doações, o que tem feito desde 2014.

A mineração de bitcoins em todo o mundo usa quase tanta eletricidade quanto a Argentina, produzindo um volume semelhante de emissões de gases de efeito estufa para a área metropolitana de Londres. A razão para a grande pegada está enraizada em como os bitcoins são “extraídos”: frotas de computadores competem para desbloquear moedas resolvendo problemas matemáticos cada vez mais difíceis, uma metodologia computacional conhecida como prova de trabalho. Nesse método, a única maneira de obter vantagem sobre os outros mineiros é operar mais computadores, de forma mais eficiente, uma abordagem que consome muita energia por design e só pode se tornar ainda mais com o tempo. Alguns proponentes do bitcoin, como o cofundador do Twitter, Jack Dorsey, argumentaram que a criptomoeda pode promover o consumo de energia limpa ao se tornar um cliente fundamental para grandes parques eólicos e solares. Mas, no momento, a maior parte da energia para mineração de bitcoin é fornecida por usinas movidas a carvão na China e barragens hidrelétricas – e não importa de onde venha, é uma enorme quantidade de energia para usar em um serviço que beneficia apenas um minúsculo grupo de nicho de especuladores.

Uma solução melhor seria descartar totalmente a prova de trabalho – que é exatamente o que o ether (uma moeda que funciona em uma rede chamada Ethereum), o principal rival do bitcoin no cenário das criptomoedas, está planejando fazer.

Extração de uma criptomoeda amiga do ambiente

Em uma postagem no blog de 18 de maio, Carl Beekhuizen, pesquisador da Ethereum Foundation, uma organização sem fins lucrativos que ajuda a organizar a comunidade de mineradores, programadores e investidores da moeda, afirmou que a mudança há muito planejada da moeda para um novo método computacional reduzirá 99,5% de seu consumo de energia (que já é bem menor do que o bitcoin, devido ao menor tamanho de seu mercado). Em uma analogia colorida, Beekhuizen escreve que se a demanda de energia do bitcoin fosse representada como a altura do Burj Khalifa, o prédio mais alto do mundo, então a nova demanda de energia do Ethereum poderia ser comparada a um único parafuso.

O novo método, já em uso por algumas outras criptomoedas, é chamado de prova de aposta. Segundo esse método, o acesso a novas moedas é restrito com base em quantas moedas um mineiro já possui; se um mineiro possuir 3% de todas as moedas, ele pode acessar apenas 3% das novas moedas. Este sistema elimina a necessidade de processamento de números com uso intensivo de energia, porque a taxa de acesso de um mineiro às moedas é um produto de sua “aposta”, não de seu “trabalho”. Como resultado, o software de mineração de prova de aposta pode funcionar essencialmente em um computador normal, em vez de um depósito de servidores, e não há mais nenhuma necessidade estratégica de consumir uma quantidade cada vez maior de energia.

A transição de prova de aposta é arriscada

Se Ethereum pode realizar essa transição, conhecida entre os insiders como The Merge, permanece incerto. Beekhuizen é vago sobre quando a mesclagem ocorrerá (“os próximos meses”), porque nenhum indivíduo ou grupo pode simplesmente apertar um botão e fazer isso acontecer. Para funcionar, todos os mineradores de éter (Beekhuizen estima que haja cerca de 16.400) precisarão atualizar seus sistemas ao mesmo tempo, disse Alex de Vries, pesquisador de moeda digital. Se não o fizerem – por falta de comunicação, resistência ativa ao conceito ou qualquer outro motivo – o mercado de Ethereum pode se fragmentar. Isso já aconteceu antes: em agosto de 2017, um desacordo entre mineradores e desenvolvedores de bitcoin sobre a taxa máxima de transação precipitou uma divisão, com uma minoria saindo para formar uma nova moeda chamada dinheiro de bitcoin.

Embora os detalhes técnicos de tal divisão sejam complexos, o resultado é simples: se não funcionar, o valor do éter pode ser prejudicado, e as pessoas que possuem tokens não fungíveis baseados em Ethereum podem correr o risco de perdê-los, disse de Vries.

“Há motivos para as pessoas terem medo de fazer isso”, disse ele. “Vai criar um trabalho interessante para os advogados.”

Se a fusão funcionar, pode aumentar a pressão sobre o bitcoin para seguir o exemplo. Com uma comunidade global muito maior e mais diversa, as chances de que os mineradores de bitcoin possam chegar a um consenso sobre uma transição de prova de aposta são mínimas – mas a preocupação com o clima pode inclinar a balança.

“Se você é um bitcoiner hoje, ganhou muito dinheiro no ano passado. Os últimos dias foram ruins, mas no acumulado do ano você ainda tem muito lucro. Por que você mudaria uma coisa vencedora? ” de Vries disse. “Mas se o valor do bitcoin continuar caindo porque está atraindo manchetes negativas ou porque Elon Musk está reprimindo-o, então as pessoas podem mudar de ideia sobre isso. Especialmente se eles virem que Ethereum é bem-sucedido. ”

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