A nave espacial SpaceX pode coletar lixo espacial da órbita

Teslas de Elon Musk estão tornando a indústria automobilística mais verde – e agora, ele afirma que seu foguete SpaceX pode tornar o espaço sideral mais verde também. Elon Musk diz que a nave estelar, que ele espera que um dia transporte humanos para Marte, pode limpar o espaço ao coletar lixo espacial, também conhecido como lixo espacial.

A SpaceX Starship de Elon Musk pode realmente coletar lixo espacial? Continue lendo para aprender mais sobre como o lixo espacial está atormentando a órbita baixa da Terra e as afirmações de Musk sobre a capacidade da nave estelar de combatê-lo.

Elon Musk diz que a SpaceX Starship pode limpar lixo espacial.

Fonte: Getty Images

Um protótipo da nave espacial Starship da SpaceX nas instalações de lançamento da empresa no Texas em 28 de setembro de 2019.

Em 3 de julho de 2021, Elon Musk tuitou uma imagem com a legenda “Nova capa do SpaceX Starlink mostra a órbita de transferência da Terra para Marte”. Um usuário do Twitter respondeu, perguntando ao CEO da SpaceX se a empresa “pensou em alguma forma de tentar coletar detritos espaciais”.

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Apenas dois minutos depois, Musk respondeu, escrevendo: “Sim, podemos voar na nave estelar ao redor do espaço e mastigar destroços com a porta da carenagem em movimento.”

Conforme explicado pelo Guia do Usuário da SpaceX Starship, a porta da carenagem da nave estelar pode abrir no espaço sideral, implantar uma carga útil (equipamento como um satélite ou nave espacial) e, em seguida, fechar antes que a nave retorne à Terra.

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Isso é tudo o que Musk compartilhou sobre o assunto no momento – mas a empresa comentou sobre isso no passado. Em outubro de 2020, Gwynne Shotwell, presidente e COO da SpaceX, falou com Tempo para a série TIME100 Talks da revista no YouTube. Na entrevista, o entrevistador Patrick Lucas Austin perguntou a Shotwell sobre a possibilidade de usar naves estelares para limpar lixo espacial, conforme apontado por Espaço.

“[Starship] tem a capacidade de transportar carga e tripulação ao mesmo tempo. E então é bem possível que pudéssemos alavancar a nave estelar para ir para alguns desses corpos de foguetes mortos – foguetes de outras pessoas, é claro – basicamente, ir pegar um pouco desse lixo no espaço sideral ”, disse ela Tempo em outubro. “Não vai ser fácil, mas acredito que a Starship oferece a possibilidade de fazer isso.”

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No Tempo entrevista, Shotwell também observou que a SpaceX fez alguns esforços para reduzir suas contribuições para a situação de detritos espaciais que assola o espaço sideral. “Pedimos para trazer toda a constelação para uma altitude mais baixa, para que os satélites se deteriorem muito mais rápido”, acrescentou ela. “E, de fato, injetamos em uma altitude menor, então se, por algum motivo, logo após o lançamento, eles não estão funcionando bem, eles voltam para a Terra, eles se separam é claro, mas basicamente deixam suas posições orbitais muito rapidamente.”

O lixo espacial está poluindo o espaço sideral.

O lixo espacial, também conhecido como lixo espacial ou detrito orbital, refere-se a peças de tecnologia, incluindo satélites, espaçonaves, foguetes e baterias que os humanos enviaram ao espaço, deixando-os ocupar o espaço na órbita terrestre baixa (LEO), de acordo com a NASA.

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LEO é o lar de milhões de fragmentos espaciais, alguns dos quais se movem a uma velocidade de 18.000 milhas por hora, acrescentou a NASA. Basicamente, lixo espacial é lixo ocupando o espaço sideral – portanto, é imperativo que mais agências e empresas espaciais se juntem ao esforço para coletar esse lixo e removê-lo da órbita.

Felizmente, projetos com esse objetivo estão finalmente crescendo. Por exemplo, em 2019, a Agência Espacial Europeia encomendou a primeira missão espacial do mundo para remover detritos espaciais, com lançamento previsto para 2025. E em maio de 2021, uma nave espacial chamada ELSA-d foi lançada ao espaço do Cazaquistão, em uma missão para capturar lixo espacial, conforme relatado por NPR.

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