A Índia deve reduzir os direitos de importação de EV? – Quartz India

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Um desentendimento entre dois magnatas do setor automotivo desencadeou um debate de longa data sobre a tributação dos veículos elétricos na Índia, e todos os olhos estão agora voltados para os próximos movimentos do governo de Narendra Modi.

No mês passado, em um tweet, o CEO da Tesla, Elon Musk, disse que deseja lançar seus carros na Índia, mas está se segurando por causa das taxas de importação, que são “as mais altas do mundo, de longe, para qualquer país grande”. Musk vem reiterando esse desafio há pelo menos dois anos, mas o governo não se moveu para tratar de sua preocupação, apesar da obsessão do primeiro-ministro Modi em retratar a Índia como um destino favorável aos negócios para empreendimentos internacionais.

Mesmo com o governo calado, o comentário de Musk atraiu um forte desacordo de Bhavish Aggarwal, cofundador e CEO da unicórnio de mobilidade indiana Ola, que atualmente está em processo de instalação de uma fábrica de scooters elétricos na Índia.

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Embora muitas vozes locais tenham apoiado o argumento de Aggarwal, mais empresas automotivas internacionais se juntaram ao coro de Musk.

Em 28 de julho, a fabricante automotiva sul-coreana Hyundai juntou-se ao apelo da Tesla para reduzir as taxas de importação de veículos elétricos. Hoje (11 de agosto), a Volkswagen também falou em apoio à demanda de Musk. “O mercado de veículos elétricos tem que ser grande o suficiente para que os investimentos entrem e, para isso, não devemos colocar barreiras”, disse Gurpratap Boparai, diretor administrativo da Skoda Auto Volkswagen Índia, à Reuters.

Ao contrário de Aggarwal, os analistas da indústria automobilística indiana acreditam que reduzir as tarifas de importação seria o passo certo do governo de Modi, embora o centro tenha dito no passado que não tinha planos de fazê-lo.

“Será fundamental para a Índia reduzir suas taxas de importação existentes sobre VEs se o governo for a favor de aumentar a penetração de VEs no país”, disse Vahishta Unwalla, analista-chefe da empresa de classificação de crédito Care Ratings.

Atualmente, o imposto de importação sobre todos os carros com preços abaixo de $ 40.000 (Rs30 lakh) é de 60% e é de 100% para carros com preços acima de $ 40.000.

O caso para taxas de importação mais baixas em EVs

As altas taxas de importação atualmente tornam EVs de marcas internacionais quase inacessíveis para a maioria dos indianos, disse Jeetender Sharma, diretor administrativo e fundador da Okinawa Autotech, uma empresa de fabricação de scooters EV com sede em Rajasthan. Esta é uma má notícia, visto que já existem barreiras para a adoção de EV na Índia. “Se de alguma forma alguém puder pagar os pesados ​​impostos, a infraestrutura de cobrança apresenta muitos obstáculos”, disse Sharma.

O governo não cedeu nas tarifas de importação, apesar de vários pedidos ao longo do ano, porque acredita que o alto imposto vai encorajar as montadoras estrangeiras a abrir fábricas na Índia. No entanto, os analistas acreditam que a realidade básica torna esse pensamento excessivamente ambicioso.

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Fabricar carros na Índia é muito desafiador, pois o país carece da infraestrutura necessária para dar suporte à fabricação.

“Atualmente, a Índia não tem capacidade de fabricação significativa em termos de produção de baterias e outros componentes EV necessários”, disse Unwalla da Care Ratings. Sua preocupação vem do fato de que a indústria automobilística indiana é fortemente dependente de peças importadas.

Em 2019, a Índia importou autopeças no valor de US $ 4,2 bilhões somente da China. Essa dependência de importação apresenta riscos enormes.

Além disso, os fabricantes de automóveis indianos vêm lutando há meses com a escassez de chips de semicondutores porque são quase inteiramente dependentes de importações para os mesmos. Os chips semicondutores têm sido escassos no mercado global por causa da interrupção na cadeia de suprimentos devido à pandemia de Covid-19.

De acordo com uma estimativa, o valor das importações desses chips para a Índia ultrapassa US $ 12 bilhões.

O país vem tentando estabelecer fábricas de chips semicondutores de unidades desde 2005, mas não teve nenhum sucesso até agora.

Dada a situação atual, a maioria dos jogadores internacionais está de fora ou lutando para sobreviver – algo que Rajeev Chabba, presidente e diretor administrativo da MG Motor India, também apontou em uma entrevista ao Quartz em maio.

“Na Índia, poucos jogadores tiveram sucesso, mas aqueles que tiveram sucesso estão ganhando um bom dinheiro … O nome do jogo na Índia é o que chamo de modelo R para R: matéria-prima para revender o produto. Você olha para toda a cadeia de valor, desde a matéria-prima até a revenda, e então, em cada estágio, você tem que ver como você pode economizar, como você pode formar parcerias, os modelos de receita e economizar custos ”, disse ele.

As lacunas na política de veículos elétricos da Índia

No início dos anos 2000, o mercado automotivo indiano abriu-se para participantes globais, como Toyota e Mercedes, depois que o país removeu as restrições quantitativas à importação. Embora a tarifa de importação mais alta de 60% permanecesse, a Índia aboliu a regra que tornava obrigatório para as montadoras fabricar ou montar na Índia para venda no país.

Agora, mais de uma década depois, os especialistas acreditam que o país deve dar um passo semelhante para acelerar a adoção de EV.

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“Isso não é uma mera especulação, mas um fato de que nos últimos anos os fabricantes estrangeiros de veículos eletrônicos estão de olho no mercado indiano, mas as altas taxas de importação estão atuando como um gargalo para eles entrarem no mercado”, disse Amit Gupta, diretor administrativo da SAG Infotech, uma empresa tributária baseada em tecnologia. “A geração de veículos elétricos está bem ao lado da porta e a única coisa que temos que fazer é abri-la.”

Gupta sugeriu ainda que, se as empresas estrangeiras decidirem evitar a Índia, os clientes serão os maiores perdedores.

Ultimamente, tem havido relatos de que o governo pode suavizar sua posição de não reduzir as tarifas de importação sobre carros estrangeiros. Em 9 de agosto, a Reuters relatou que a Índia pode considerar o pedido dos participantes da indústria de fornecer uma redução de impostos se houver “ganhos econômicos”. “Reduzir os direitos de importação não é um problema, pois não muitos veículos elétricos são importados no país. Mas precisamos de algum ganho econômico com isso. Também temos que equilibrar as preocupações dos jogadores domésticos ”, disse a agência de notícias citando um funcionário do governo não identificado.

Se isso acontecer, o sonho de Musk na Índia pode finalmente se tornar realidade.